Chaire de recherche du Canada
sur la vision et l’action

Aarlenne Khan, PhD,est titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur la vision et l’action.

Le laboratoire de la Chaire (Visattac – Laboratoire de la vision, de l’attention et de l’action) étudie les interactions complexes entre l’attention spatiale, la perception visuelle et la planification des mouvements des yeux et des mains.

Une des fonctions principales de notre cerveau est de produire des mouvements des yeux et des mains afin d’interagir avec notre environnement. Ces mouvements sont souvent basés sur de l’information sensorielle-par exemple la vision- qui doit être convertie en signaux appropriés de manière à pouvoir diriger le regard ou nos mains pour acquérir avec précision un objet d’intérêt. À leur tour, ces mouvements modifient l’information sensorielle que reçoit notre cerveau. Par exemple, quand nos yeux bougent, la position rétinienne de la cible visée et des autres cibles est modifiée. Les processus sensoriels et d’exécution du mouvement sont donc étroitement liés et s’influencent mutuellement. De plus, l’information sensorielle n’est pas recueillie passivement : nous orientons notre regard- et donc notre fovéa- vers certaines portions de l’espace, ce qui détermine la qualité de l’information que nous pouvons acquérir du monde. L’attention joue un rôle important dans ce processus de sélection et détermine quelles informations de notre environnement sont traitées de manière préférentielle.

Il est bien connu que la planification des mouvements et les processus attentionnels sont étroitement liés. En effet, d’une part, l’intention de faire un mouvement oriente notre attention et, d’autre part, orienter l’attention vers une cible diminue les temps de réaction et améliore la précision motrice. Cette interaction est impérative pour notre cerveau, comme on le constate chez les patients cérébrolésés avec héminégligence ou ataxie optique, chez qui cette interaction est déficitaire. Il est donc crucial d’étudier en détail comment les mécanismes attentionnels interagissent avec la planification des mouvements oculaires et du bras. Le  programme de recherche comprend ainsi trois volets :

  1. Étudier comment les mécanismes attentionnels et ceux qui sont impliqués dans la planification des mouvements oculaires et du bras s’influencent les uns les autres;
  2. Étudier comment la plasticité des systèmes de planification des mouvements oculaires influence la vision et comment on peut utiliser cette plasticité pour améliorer la vision des patients;
  3. Étudier comment des interventions comportementales ciblées sur l’attention et la planification des mouvements peuvent être exploitées pour améliorer les fonctions cognitives de patients cérébrolésés.

Ce programme de recherche combine de manière unique la recherche fondamentale, la neuropsychologie, c’est-à-dire l’étude des conséquences comportementales de lésions cérébrales, et la rééducation neurologique. Dans le premier axe de recherche du programme, nous combinerons expériences comportementales et techniques non envahissantes de stimulation cérébrale chez des participants sains et des patients. Cette approche nous permettra d’approfondir nos connaissances fondamentales sur le fonctionnement cérébral en présence ou en l’absence de lésion. De manière complémentaire, les deux autres axes seront orientés vers la rééducation des patients. Il s’agira de développer des techniques de rééducation neurologique innovantes et scientifiquement fondées à partir des connaissances acquises préalablement.

Pour plus d’information : www.opto.umontreal.ca/visattac